Istimewa

Bolanasional.co, IRLANDIA-Masih berusia belia tidak lantas menjadi halangan untuk bersaing dengan pemain-pemain yang sudah berusia jauh lebih senior. Hal itulah yang ditunjukkan oleh Conner Byrne. Penjaga gawang asal Irlandia Utara tersebut baru berusia 14 tahun, namun sudah dipercaya untuk menjadi penjaga gawang tim senior Glenavon.

Penampilan perdana Byrne bersama klubnya tersebut terjadi saat Glenavon bertemu Portadown di babak semifinal Piala Mid-Ulster pada hari Senin (27/11/2017). Debut Byrne terasa kian manis karena Glenavon berhasil memenangkan pertandingan tersebut dengan skor tipis 2-1, sekaligus melaju ke babak final.

“Sungguh fantastis bagi Conner untuk bermain di tim utama, dan penghormatan juga harus diberikan kepada manajer yang sudah mempercayakan pemain muda, karena hal tersebut tidak selalu terjadi di klub lain,” kata kepala akademi Glenovan Ryan Prentice.

“Dia tinggi, berani, dan berdedikasi pada latihannya, dan bekerja sangat keras dengan para pelatihnya,” tambah Prentice. “Dia juga dibantu oleh pemain-pemain senior yang bakal ikut menanganinya.”

“(Manajer) Gary Hamilton sudah menyadari dirinya sejak satu setengah musim lalu. Dia secara teratur mengamati permainan tim kami dan menyadari perkembangannya… Dia (Conner) selalu bermain satu tingkat di atas usianya,” jelas Prentice menjelaskan bagaimana Byrne bisa dilirik oleh manajer tim senior.

Prentice lantas berharap Byrne tidak terlalu terbuai dengan pencapaiannya ini. “Jika dia terus bekerja keras, adalah hal yang bagus jika dia berhasil menjadikan sepakbola sebagai mata pencaharian,” harap Prentice.

TINGGALKAN KOMENTAR

Please enter your comment!
Please enter your name here